St. Sebastian

വി. സെബസ്‌ത്യാനോസ്

പരിശുദ്ധ മറിയവും യൗസേപ്പ് പിതാവും കഴിഞ്ഞാല്‍ കേരളത്തില്‍ ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ വിശ്വാസികള്‍ വണങ്ങുന്ന വിശുദ്ധരില്‍ ഒരാളാണ് സെബാസ്റ്റിയന്‍ (സെബസ്ത്യാനോസ്). കേരളത്തിലെ നിരവധി ദേവാലയങ്ങള്‍ ഈ വിശുദ്ധന്റെ മധ്യസ്ഥതയിലുള്ളതാണ്. റോമന്‍ സേനയിലെ വെറുമൊരു പടയാളിയായിരുന്ന സെബാസ്റ്റിയന്‍ ലോകമെങ്ങും അറിയപ്പെടുന്ന വിശുദ്ധനായി മാറിയ കഥ ഏതൊരാളെയും വിശുദ്ധ ജീവിതം നയിക്കാന്‍ പ്രേരിപ്പിക്കുന്നതാണ്. സെബാസ്റ്റിയന്‍ വളരെ സമ്പന്നമായ ഒരു റോമന്‍ കുടുംബത്തിലെ അംഗമായിരുന്നു. മിലാനി ലായിരുന്നു വിദ്യാഭ്യാസം. പഠനം പൂര്‍ത്തിയാക്കി റോമന്‍ സൈന്യത്തില്‍ ചേര്‍ന്നു. ചക്രവര്‍ത്തി യുടെ പ്രിയപ്പെട്ട സൈനികരില്‍ ഒരാളായി മാറാന്‍ സെബസ്ത്യാനോസിനു കഴിഞ്ഞു. ക്രൈസ്ത വപീഡന കാലം തുടങ്ങിയതോടെയാണ് സെബസ്ത്യാനോസ് ചക്രവര്‍ത്തിയുമായി അകന്നത്. സൈനിക ജീവിതം അവസാനിപ്പിക്കാന്‍ അദ്ദേഹം തയാറായില്ല. പീഡനങ്ങള്‍ അനുഭവിക്കുന്ന ക്രൈസ്തവരെ സഹായിക്കുവാന്‍ സൈനികന്‍ എന്ന നിലയിലുള്ള തന്റെ അധികാരങ്ങള്‍ സഹായിക്കുമെന്ന് അദ്ദേഹത്തിന് അറിയാമായിരുന്നു. ക്രിസ്തുവില്‍ വിശ്വസിച്ചതിന്റെ പേരില്‍ തടവിലാക്കപ്പെട്ടവരെ സെബസ്ത്യാനോസ് സന്ദര്‍ ശിക്കുകയും അവരെ ആശ്വസിപ്പിക്കുകയും ചെയ്‌തു. അവര്‍ക്കു വേണ്ടി അദ്ദേഹം പ്രാര്‍ഥിച്ചു. രോഗികളെ സന്ദര്‍ശിക്കുവാനും ദരിദ്രരെ സാമ്പത്തികമായി സഹായിക്കുവാനും അദ്ദേഹം എപ്പോഴും ശ്രമിച്ചു. അങ്ങനെയിരിക്കെ, മാര്‍ക്കസ് എന്നും മര്‍സല്ലിനസ് എന്നും പേരുള്ള രണ്ട് ക്രൈസ്തവ യുവാക്കള്‍ തടവിലാക്കപ്പെട്ടു. ക്രൂരമായ പീഡനങ്ങള്‍ക്കൊടുവില്‍ യേശുവിനെ തള്ളിപ്പറയാനും അതുവഴി തടവറയില്‍ നിന്നും പീഡനങ്ങളില്‍ നിന്നും രക്ഷപ്പെടുവാനും അവര്‍ സമ്മതിച്ചു. എന്നാല്‍, ഇതറിഞ്ഞ സെബസ്ത്യാനോസ് തടവറയിലെത്തി ഇവരെ ഉപദേശിച്ചു. യേശുവിനെ തള്ളിപ്പറയുന്നതിനെപ്പറ്റി ചിന്തിച്ചുപോയതില്‍ അവര്‍ പശ്ചാത്തപിച്ചു. തടവറയില്‍ കാവല്‍ നിന്നിരുന്ന മറ്റൊരു സൈനികന്റെ ഭാര്യ ഊമയായിരുന്നു. സെബസ്ത്യാനോസ് ഈ സ്ത്രീയെ വിളിച്ച് അവളുടെ നെറ്റിയില്‍ കുരിശു വരച്ചു. ഇതോടെ, അവള്‍ക്ക് സംസാരശേഷി തിരിച്ചുകിട്ടി. ഈ അദ്ഭുതത്തിനു സാക്ഷിയായ ഇരുപതോളം സൈനികരും റോമന്‍ ഗവര്‍ണറും അപ്പോള്‍ തന്നെ യേശുവില്‍ വിശ്വസിച്ച് ക്രൈസ്തവമതം സ്വീകരിച്ചു. ക്രൈസ്തവ വിരോധികളായ ചിലര്‍ സെബസ്ത്യാനോസിന്റെ അദ്ഭുതപ്രവര്‍ത്തികള്‍ ചക്രവര്‍ത്തി യുടെ മുന്നിലെത്തിച്ചു. ക്രൈസ്തവനാകുക എന്നത് മരണം ഉറപ്പാകുന്ന ശിക്ഷയായിരുന്നു അന്ന്. ചക്രവര്‍ത്തി സെബസ്ത്യാനോസിനോട് ജൂപ്പിറ്റര്‍ ദേവനെ ആരാധിക്കുവാന്‍ കല്പിച്ചു. ക്രിസ്തുമതം ഉപേക്ഷിച്ചാല്‍ പല പദവികളും നല്‍കാമെന്നും ധാരാളം പണം സമ്പാദിക്കാനാകു മെന്നും പ്രലോഭനങ്ങളുണ്ടായി. സെബസ്ത്യാനോസ് വഴങ്ങിയില്ല. ഒടുവില്‍ ചക്രവര്‍ത്തി മരണ ശിക്ഷ വിധിച്ചു. സെബസ്ത്യാനോസിനെ ഒരു മരത്തില്‍ ബന്ധിച്ച ശേഷം പടയാളികള്‍ അദ്ദേഹത്തിന്റെ നേരെ അമ്പുകളയച്ചു. ദേഹം മുഴുവന്‍ ശരങ്ങള്‍ കുത്തിക്കയറി. രക്തം വാര്‍ന്നൊഴുകി. അക്ഷമനായി ദൈവത്തെ സ്തുതിച്ചുകൊണ്ട് അദ്ദേഹം ശരങ്ങളേറ്റുവാങ്ങി. ഒടുവില്‍ അദ്ദേഹത്തിന്റെ കണ്ണുകള ടഞ്ഞു. സെബസ്ത്യാനോസ് മരിച്ചുവെന്നു കരുതി സൈനികള്‍ സ്ഥലം വിട്ടു. ക്രൈസ്തവ വിശ്വാസിയായ ഒരു സ്ത്രീ രഹസ്യമായി അദ്ദേഹത്തിന്റെ മൃതദേഹമെടുത്ത് അടക്കം ചെയ്യാനായി വന്നു. വിശുദ്ധന്‍ മരിച്ചിട്ടില്ലെന്നു കണ്ടെത്തി അവര്‍ അദ്ദേഹത്തെ ശുശ്രൂഷിച്ചു. എന്നാല്‍, ഈ സംഭവം ഉടന്‍തന്നെ ചക്രവര്‍ത്തിയുടെ ചെവിയിലെത്തി. അദ്ദേഹം ഇരുമ്പുവടി കൊണ്ട് അടിച്ച് വിശുദ്ധനെ കൊല്ലാന്‍ ഉത്തരവിട്ടു. അപ്രകാരം വലിയ ഇരുമ്പുലക്ക കൊണ്ടുള്ള അടിയേറ്റ് ആ വിശുദ്ധന്‍ മരണമേറ്റുവാങ്ങി.

St. Sebastian was a favorite of Emperor Diocletian, and served as a captain of the infamous Praetorian Guard. He had secretly been bringing supplies to persecuted Christians, and his missionary efforts were know in shady underground circles. St . Sebastian was a man of great faith when such faith had to be hidden, and he was even known to have brought Christianity to fellow members of the Roman armed services.

Diocletian had St. Sebastian tied to a tree and shot, but the arrows that pierced his strong body failed to kill him. These arrows are still an important symbol of his sainthood. He later died as a result of blunt trauma. Since he was able to endure such incredible punishment, he is often invoked as the patron of athletes. Archers are also known to pray for him in times of need.

Heralded as the Patron Saint of Athletes, St. Sebastian’s story is one of courage, dedication, and strength. Though little is known about the details of St. Sebastian’s life, the information available shows him to be a man devoted to God to the very end. It took several attempts on his life before St. Sebastian gained the glorious crown of martyrdom in the year 288, in Rome, Italy.

The specifics of St. Sebastian’s birth and childhood have been lost through the ages. It is believed that he was born in Gaul (modern-day France) to a wealthy Roman family. He was raised as a Christian in a time when being a Christian was very dangerous. In the year 283, St. Sebastian joined the Roman army. He kept his Christianity a secret so that he would be able to act as a spy in the army. St. Sebastian was promoted to become a guard in the Praetorian Guard, which was a group of men who served as the emperor’s bodyguards. The emperor, Diocletian, hated all Christians and ordered many to be tortured and killed. Diocletian did not know that St. Sebastian was a Christian, which allowed for him to lead this double life, in which he was able to both be a spy in the army and be a faithful follower of Jesus. St. Sebastian’s spying may have resulted in him finding out information that helped to save Christians. He also secretly visited Christians who had been imprisoned for their faith, bringing them supplies and comfort.

One day, a woman named Zoe was brought to St. Sebastian. She was the wife of a soldier St. Sebastian was in the army with. Zoe had lost her power of speech, and hoped St. Sebastian would be able to help her. He prayed with her and made the Sign of the Cross over her. When she was healed, many learned of what had happened, and became Christians, too. Diocletian heard of Zoe and the other Christians, and had them all arrested. He ordered them to be put to death. St. Sebastian heard of this, and since he had been close with Diocletian, went before him to try to change his mind, telling Diocletian that he, too, was a Christian. Diocletian would not be persuaded, and instead, ordered that St. Sebastian be killed, too. Because Diocletian was angry that he had been tricked all along by St. Sebastian keeping his Christianity hidden, he ordered that St. Sebastian would be put to death in a terrible way.

Irene taking Sebastian down from his torture before nursing him back to health

St. Sebastian was stripped of his clothes, tied to a tree, and treated as “target practice” by his fellow soldiers. They shot him with arrow after arrow. When they left, a Christian woman named Irene came to him, untied him, and seeing that he was still alive, nursed him back to health. Once recovered, St. Sebastian went to hide in a passageway so that he could talk to Diocletian secretly. St. Sebastian told Diocletian what he thought of his cruelty, and tried to preach to him about becoming a Christian. Diocletian was surprised to see him alive, but said nothing and left. Diocletian went back to his residence, and told his soldiers to find St. Sebastian and see to it that he died this time. The soldiers beat St. Sebastian with heavy clubs until he was dead. Then they took his body and pushed it into one of the city’s sewers.

During the 14th century, the Bubonic Plague, also known as the Black Death, ravaged through Europe, killing an estimated 75 million people. At the time, the people were unaware as to how the disease was transmitted, and felt that catching it was a random occurrence. They likened it to being shot with an arrow, by the army of nature’s archers. In an attempt to seek help from heaven, they prayed to the saint who was associated with archery for protection and relief from this deadly disease. This saint, of course, was St. Sebastian. He became known as one of the “Fourteen Holy Helpers” because of his association with being called upon for assistance during the time of the Plague.

Source : www.syromalabarperth.org.au

Leave a Reply

Your email address will not be published.